D’n Berg Op: De tijden van Beton Lokhoff zijn weer terug in De Koel

14 december 2020 | Leestijd: 4 minuten

‘Een schande! Het slechtste VVV in jaren. Tenenkrommend. Ideeënloos voetbal. Kelderklasse niveau. Bagger. Geen bezieling. Niet om aan te zien. Aanfluiting. Geen enkele voetballende intentie. Ongekende armoede. Schandalig slecht.’
Tekst: Rob Buchholz | Beeld: Leon Vrijdag en VVV-Venlo
De supporters waren zondagmiddag op social media tijdens en na afloop van de met 0-3 verloren wedstrijd tegen Feyenoord redelijk eensgezind in hun visie over het spel van het huidige VVV. En het lijkt er simpelweg op dat ze gelijk hebben. Het ging niet alleen om deze verloren wedstrijd. Al bijna het hele seizoen spelen de Venlonaren – een enkele uitzondering daargelaten – op een niveau dat niet om aan te gluren is. De Vaderlandse voetbalpers maakt de club belachelijk. En toch staat telkens wel weer iemand na afloop van de wedstrijd met een grote grijns diezelfde pers te woord om te vertellen dat er best redelijk tot goed gevoetbald is en worden zaken mooier voorgesteld dan ze in werkelijkheid zijn.
Dat laatste is natuurlijk complete minachting van de trouwe supporters. Die groep – die afgelopen zomer een flink bedrag betaalde voor een seizoenkaart met daarbij de wetenschap dat ze door het coronavirus weinig tot mogelijk zelfs geen wedstrijden in het stadion live konden bekijken – houd je niet voor de gek. Diezelfde groep zal komende zomer zeggen dat ze geen korting willen als ze weer trouw hun jaarkaart verlengen. Het is hun club. Hun passie. Een essentieel onderdeel van hun leven. Trouwere honden bestaan bijna niet. Die groep neem je niet week in, week uit in het ootje door te zeggen dat er goed gevoetbald is, terwijl ze in werkelijkheid thuis voor de buis weer een tergend slechte wedstrijd hebben uitgezeten.
Nee, dan liever een Dick Lukkien, trainer van hekkensluiter Emmen die zondagavond bij Studio Sport begrip toonde voor alle kritiek. “Met deze resultaten moeten we kritisch zijn.” Woorden die vanaf de berg nog niet of nauwelijks hoorbaar waren. Daar wordt alles met de mantel der liefde bedekt en een journalist die een paar pijnpunten benoemt de toegang tot het stadion ontzegt. Na een kritische vraag zeggen dat je wel tegen Feyenoord hebt gespeeld, komt totaal niet geloofwaardig over omdat iedereen weet en zondagmiddag ook zag hoe zeer die Rotterdamse ploeg met zichzelf worstelt. “We hadden met strijd en passie potverdomme gewoon een punt kunnen pakken,” had logischer, sympathieker en strijdvaardig geklonken. Nu lijk je schouderophalend de moed op te geven. “Het ligt niet aan ons, het zijn de omstandigheden.” Die woorden klinken door in de boodschap die de club uitstraalt. Een uitstraling van een groepje makke schapen. En zo speelt de ploeg toevallig ook.
VVV wil graag een cultclub zijn. Door week in week uit met droge ogen voor de camera dergelijke slappe smoezen op te lepelen en te vertellen dat er goed gevoetbald is, doet de club meer lijken op een uiterst onsympathiek bedrijf dat vanuit een ivoren toren hooghartig neerkijkt naar haar publiek en criticasters. Het zal niet het doel van de club zijn, maar zo komt het langzaamaan wel over. Zelfs vanaf het Twitteraccount van de supportersvereniging kregen critici zondagmiddag een veeg uit de pan. Kritiek mag niet volgens de beheerder van het account. Een nobel en misschien zelfs wel begrijpelijk streven om de club en trainer in bescherming te nemen, maar het getuigt van weinig realisme bij de supportersvereniging.

A propos, de trainer. Nee, ik ga hier niet roepen dat Hans de Koning ontslagen moet worden. Integendeel. Ik weet namelijk niet of hij hoofdverantwoordelijke is voor het belabberde en zielloze voetbal. Toen hij in januari van dit jaar aan deze klus begon, speelde VVV alleraardigst. Zelfs met een team dat kwalitatief minder was, dan de huidige selectie. Waar dan wel de pijn zit? Wie dan wel schuldig is of wat wel de oorzaak is van het huidige hemeltergend slechte voetbal, dat mogen de beleidsbepalers in De Koel uitmaken. Die werken dagelijks intensief met betrokkenen samen.
Waarom De Koning bepaalde spelers de hand boven het hoofd blijft houden, is natuurlijk de vraag. Worden spelers wel optimaal in hun kwaliteiten benut? De Koning lijkt mij een gentleman. Een sociaal mens die open staat voor de visie van anderen. Doet hij dat misschien te veel? Moet hij gewoon keihard zijn eigen koers varen? Supporters zitten met vragen en in het spel van de ploeg is geen lijn te ontdekken. Is de boodschap of tactiek dan wel duidelijk of eenduidig? Wie het weet mag het zeggen.
Ondertussen is de tijd van Beton Lokhoff teruggekeerd. Onder leiding van trainer Ton Lokhoff (2011- 2013) speelde VVV afbraakvoetbal. Op dit moment hebben supporters het gevoel alsof ze terug in de tijd zijn beland. En daarmee begeeft de club zich op glad ijs. Het antivoetbal van Lokhoff heeft bij Noord-Limburgse voetballiefhebbers meer kapot gemaakt dan sommigen denken. Het stadion wilde daarna – zelfs in latere succesjaren- maar niet volstromen. Het compacte, verdedigende spel onder Maurice Steijn leverde punten en redelijk succes op, maar zorgde bij lichte tegenslag tevens voor veel kritiek. Bij zowel pers als supporters. Hoe begrijpelijk die tactiek ook was – VVV pakte vaak stiekem puntjes en bleef daardoor in de eredivisie – slechts weinigen zaten wekelijks op het puntje van hun stoel te genieten. “Weer twee uur van mijn leven weg die ik nooit meer terugkrijg,” is inmiddels een bekende uitspraak onder Venlose supporters. De wedstrijden van VVV worden op Fox Sports het slechtst bekeken. Het spel onder Steijn was effectief, maar vaak niet fraai. Dat viel nog te verdedigen door de plaats op de ranglijst. Met die verhalen over verdedigend, compact voetbal gingen supporters echter de stad in of de volgende dag naar hun werk. Zo werden thuisblijvers niet overtuigd naar De Koel te komen.
Nu het voetbal dit seizoen van een uiterst bedenkelijk niveau is, rijst de vraag wat dit voor gevolgen heeft voor de lange termijn. Corona zorgt al voor een ongewenste kloof tussen publiek en club. Als dan ondertussen opnieuw wekelijks slecht georganiseerd betonvoetbal wordt gespeeld en diverse mensen van de club die kritiek wegwuiven, maak je opnieuw meer kapot dan velen zich nu realiseren.

Bekijk ons magazine

Blader door onze artikelen in Venlovanbinnenstad