Albert Kiefer: illustrator van het gekke Soundsmannetje

7 november 2019 | Leestijd: 4 minuten

“Hebben jullie al een logo voor de zaak?” zo vroeg een bescheiden Albert Kiefer aan Leo Hagens en Geert Driessen vlak na de opening van de winkel in 1984. Als echte muziekliefhebber en tevens student aan de kunstacademie wilde hij graag iets voor Sounds doen. “We gebruiken een rondje, gebaseerd op een elpee, maar dat zul jij wel niks vinden,” zo klonk de reactie van Geert.

Tekst: Rob Buchholz | Beeld: Albert en Niek Kiefer

Kiefer (inmiddels 58) gaf een politiek correct antwoord en er ontstond een spontane brainstormsessie over het juiste logo. “Toen Sounds in 1984 de deuren opende was dat het tijdperk van driehoekjes en blokjes. Geometrische figuren die populair waren in de New Wave scene van de vroege jaren 80. Denk aan het album Beat Crazy van Joe Jackson. Ook een band als Split Enz maakte daar gebruik van. Zo ontstond het idee van het eerste logo.” Goedgekeurd, maar Geert en Leo zochten nog iets meer. “Wat dacht je van een gek mannetje dat met platen smijt?” zo dacht Geert hardop. Albert knikte instemmend: “Ik bedenk nog wel iets.” Met die vage omschrijving keerde hij huiswaarts. Een gek mannetje was Kiefer wel gewend. “Ik had tijdens mijn middelbare schooltijd poppetjes getekend voor de schoolkrant van het Marianum: Factotum. In combinatie met het Geert’s idee van het gekke mannetje heb ik het logo ontworpen. Zowel hij als Leo keurden ook dat ontwerp direct weer goed. Het was af en ik hoefde er niets aan te veranderen.” Het mannetje sierde jarenlang de befaamde gele tassen van Sounds.

SoundsSounds logo

Een nieuw tijdperk
Het gekke mannetje kwam er en was vele jaren lang het symbool van de popspeciaalzaak. Hoewel van nature bescheiden, stemde dat feit hem natuurlijk toch trots. “Vanzelf,” aldus Kiefer. “Sounds was bijna een heilige plek voor muziekliefhebbers. Daar leerde je nieuwe geluiden kennen. Dat was even iets anders dan een zaak waar met alle respect ook Karl Gott te horen was. Het was de tijd van de subculturen: Punk, New Wave, Metal. Stromingen die voortvloeiden uit maatschappelijke ontwikkelingen en deze vervolgens weer versterkten. Er was een nieuw tijdperk ontstaan en Sounds paste daar perfect bij. Denk alleen al aan de legendarische Metalkelder op de Jodenstraat. Daar stonden platen die nergens anders in de omgeving te koop waren. Ondertussen klonk er nieuwe, spannende muziek. Onbekend, maar prikkelend. Maar waar was het te horen? Soms op de radio: één liedje. Bij Sounds kon je de hele elpee luisteren én kopen. Niet alleen Geert en Leo, maar het hele team heeft een ongekende passie voor muziek. Dat huist in de vezels van iedere medewerker en als liefhebber voel je dat. Je zoekt een wisselwerking met anderen die dezelfde passie delen. Je kon er over die nieuwe muziek praten. We leerden van Geert en Leo, maar hoorde in de winkel tevens de mening van andere liefhebbers. Bij Sounds komt dat allemaal samen. Ze kennen de smaak van hun klanten en maken mensen attent op een nieuwe release die voor de betreffende persoon interessant kon zijn.”

 

 

Kaalgeslagen landschap
Volgens Kiefer heeft Sounds de eigen kracht en belang getoond toen eind jaren 90 de digitalisering en daarmee het downloaden en branden van cd’s grote invloed had op de verkoop van muziekdragers. “Veel muziekzaken verdwenen, maar juist in dat kaalgeslagen landschap bewees Sounds dat hun enorm uitgebreide voorraad juist de kracht was waarmee het kon blijven voortbestaan. Vooral het feit dat zij altijd, maar ook juist in die periode, in vinyl zijn blijven geloven. De elpee is een duurzaam product gebleken. Een product voor fijnproevers. Een stuk beleving dat het luisteren naar muziek nog aangenamer maakt. De verhuizing van de Jodenstraat naar het grote pand op de Parade is een belangrijke stap in de geschiedenis van de winkel geweest.”

In die periode kreeg Kiefer het verzoek een nieuw logo te ontwerpen. “Geert en Leo wilden iets anders. Het gekke mannetje was tijdgebonden, erg jaren 80. Ze zochten iets tijdloos. Weg van het illustratieve. Rond de eeuwwisseling waren logo’s strakker.” Kiefer koos voor een halve 3D speaker. “Een meer sobere typografie met de naam Sounds in kale letters verwerkt in een wit vlak. In die jaren koos Sounds tevens voor het opzetten van een eigen website. Een andere essentiële stap voor de zaak. Ook die heb ik mee opgezet. Later is daar namelijk nog de webshop aan gekoppeld. Deze wordt nu door Marlies en Thessy beheerst. En ook bij de webshop is de klantbenadering weer heel sociaal en persoonlijk. Bij de bestelling zit een persoonlijk kaartje. Behalve het grootschalige aanbod, de enorme dosis aan kennis is juist die klantgerichte aanpak mede bepalend voor de kracht van Sounds.”

Bekijk ons magazine

Blader door onze artikelen in Venlovanbinnenstad