Josje en Sef: creativiteit is de grondslag bij alles wat we doen

8 januari 2020 | Leestijd: 5 minuten

Op je 64e nog een nieuwe winkel beginnen. Het is niet ieder mens gegeven. Josje Wolters zag er echter een nieuwe uitdaging in om samen met haar zoon Sef Bogaerts in januari 2019 een nieuwe zaak onder de naam Just for Fun Shop op de Klaasstraat te beginnen. Waarom nu? Waarom op die plek? 

Tekst: Rob Buchholz | Beeld: Leon Vrijdag

Een aantal jaren waren Josje en Sef in de weken voor Vastelaovend actief in twee pop-up stores. Een bij het eigen huis in Blerick, de ander op verschillende locaties in Venlo. Toen de keuze definitief op Venlo was gevallen, zorgde dat in het eigen Blerick voor enigszins verbaasde reacties. ‘Waorum nao Venlo?’ Josje begrijpt die gevoelens, maar kan de keuze tevens goed onderbouwen. “De focus was op de lange termijn gericht. Sef moet in de toekomst verder met deze zaak. Maar, het was een gok om in plaats van twee maanden per jaar voortaan het hele jaar een winkel te runnen. Want welke producten moesten we buiten het Vastelaovesseizoen om verkopen?”

Teken- en schilderproducten
Het antwoord kwam vanzelf omdat onder andere hobbywinkel Pipoos uit het centrum vertrok. “In deze regio is absoluut een markt voor teken- en schilderproducten. Dat is Sef zijn specialisatie geworden. We hebben in het afgelopen jaar gemerkt dat zelfs veel klanten uit Duitsland en België voor deze artikelen naar onze zaak komen. Dan kom ik bij een andere reden om voor Venlo te kiezen. Hier in de binnenstad is vanzelfsprekend veel meer traffic. Meer passanten. Die zijn belangrijk voor ons. Maar we vergeten Blerick niet hoor. In de weken voor Vastelaovend is onze schmink gewoon te koop bij Sierens.”

Toeristen
Sef knikt bij de uitleg van zijn moeder. Hij was vooral voorstander om winkel en eigen woning gescheiden te houden. “Thuis werk je bovendien zo geïsoleerd. Het sociale aspect van een winkel is voor mij ook van groot belang. Hier in de Klaasstraat zitten we midden tussen vele andere ondernemers in.” De keuze voor de Prônkstraot was een bewuste. Tijdens de zomer en het najaar van 2018 bezochten Josje en Sef alle terrasjes in de Venlose binnenstad. Waar is de loop? “We zagen dat veel Venlonaren vanaf de Oostkant van de Parade de stad inkomen,” aldus Josje. “Tevens loopt een grote groep Duitse toeristen via deze straat de stad in. Een aantal dat vanaf het station afkomstig gaat linea recta naar de ‘Duitse Hoek’, maar niet allemaal. Ook die groep is belangrijk.”

Positief over Venlo
Het pand vooraan op de Klaasstraat stond leeg en bleek de juiste keuze. Josje:”De makelaar was aangenaam verrast en zei:’jullie hebben je goed voorbereid.’ Maar het was natuurlijk niet alleen de ligging. De sfeer in de Klaasstraat sprak ons ook enorm aan. Hoe de ondernemers met elkaar omgaan is echt fantastisch. Dat merkten we bij de eerste gesprekken. We overleggen met elkaar wie welk product verkoopt. De mensen gunnen elkaar hier het beste. Sowieso heeft de stad mij in positieve zin verrast. Ik dacht veel te weten, maar nu we er zelf een heel jaar actief zijn geweest, merken we hoe mooi de betrokkenheid bij ondernemers onderling is en voelen we ook de waardering van toeristen. Die zijn vaak superpositief over Venlo. De mensen voelen zich hier welkom. Het totaalpakket spreekt ze aan. De diversiteit aan winkels, de gezellige terrasjes, sfeervolle historische panden en straatjes. Ik kan daar eigenlijk inmiddels een boek over schrijven. Ze komen van alle kanten. Er zijn mensen uit Maastricht die één keer per maand naar Venlo komen. Amsterdammers vergelijken het met hoe hun eigen stad vroeger was. Amerikanen omschreven het als ‘a cosy great town with many friendly people.’ Ja, we hebben zelf ook baat bij die gesprekken. Veel mensen die de tentoonstelling van Evert Thielen bezocht hebben, zijn zelf veel met kunst bezig en konden ons tips geven over de beste kwasten en verf om mee te schilderen. Dankzij die reacties kunnen wij nog beter inkopen.”

Veur de Joeks
Waarom eigenlijk die naam Just for Fun Productions. Sef begint te lachen. “Die naam bestaat al sinds 1996. Mam is toen al haar eigen bedrijfje begonnen. Veur de Joeks. Die gedachte is in het Engels vertaald: Just for Fun. Enige probleem bij inschrijven van de Kamer van Koophandel was dat in Groningen een seksboetiek bestond met dezelfde naam. Daarom is het woord ‘productions’ er aan toegevoegd.” Het verhaal roept bij Josje goede herinneringen op. Eigenlijk is ze al haar hele leven bezig met het uitoefenen van haar hobby. Zo volgde na de middelbare school de opleiding N20, waarbij de focus op de creatieve ontwikkeling van het kind lag. Denk aan: tekenen, handvaardigheid, boetseren et cetera. Eigenlijk wilde ze lerares in handvaardigheid worden. Het liep anders. “Veel mensen vragen wel eens waarom ik dit werk doe, maar ik ben altijd creatief bezig geweest. Vanaf mijn 13e was ik bezig met schminken. In 1996 benaderde Geer van de Veer mij om in zijn zaak tijdens de Vastelaovesperiode uit te helpen. Toen zei hij plotseling: ‘Jij gaat voor mij schminkcursussen geven.’ Ik was volledig verbaasd. In eerste instantie deed ik dat samen met zijn vrouw Jeanne in De Maaspoort. Later ben ik dat vanuit thuis in Blerick gaan doen. Dan was sowieso beter voor onze kinderen.”

Spaarpot
Josje kreeg mede dankzij de schminkcursussen steeds meer naamsbekendheid en ging tijdens Vastelaovend ook schminken in de cafés. Groepen, vrienden, bekenden. Iedereen die wilde, werd dankzij Josje verrijkt met een creatieve creatie. “Ik zette wel een spaarpot op tafel. Schmink en bijbehorende materialen waren zeker niet goedkoop. Dus een vrijwillige bijdrage was zeker welkom. Die combinatie van schminken aan de verkoop aan huis staan eigenlijk aan de basis van de huidige winkel op de Klaasstraat.”

Ze lacht trots. “Ik zeg altijd tegen mensen: ga leuke dingen doen, dan kom je vanzelf leuke mensen tegen. Kijk naar mij. Weet je wie de eerste persoon was aan wie ik les gaf? Joost, mijn man. Haha. Hij helpt nu zelfs tijdens zijn vrije uren mee in de zaak.” Sef kan zich volledig vinden in die uitleg. “Creativiteit is onze passie. En creativiteit is bij ons de grondslag bij alles wat we doen. Diverse producten die wij verkopen, ontwikkelen we zelf. Pap en mam tekenen het op papier. Ik zorg via computerprogramma’s dat een ontwerp technisch uitvoerbaar is. Ondernemen is leuk, maar wij halen onze energie uit het werken met onze handen. Creatief bezig zijn, is prachtig.”

Bekijk ons magazine

Blader door onze artikelen in Venlovanbinnenstad