Koopzondag in Venlo: slechte generale voor Hemelvaartsdag

18 mei 2020

Een slechte generale belooft een goede première. Als dat spreekwoord uit de theaterwereld van toepassing is op hoe het er aanstaande donderdag, tijdens Hemelvaart, in de Venlose binnenstad aan toe zal gaan, komt het wel goed. Want op bepaalde plekken was het afgelopen koopzondag in die binnenstad een behoorlijke chaos. Er komen dan ook extra maatregelen.

Tekst: Jac Buchholz | Beeld: VenloVanbinnen

Er stond weer eens een lange stoet auto’s met witte nummerplaten op onder andere de Goltziusstraat. Op en rondom het Nolensplein was het ouderwets druk. En dat zorgde voor nogal wat ophef. Want het leek wel alsof de, merendeel Duitse, bezoekers alle regels die momenteel vanwege het coronavirus gelden aan hun laars lapten. Dat leidde tot veel ongenoegen op de social media. Maar hoe was het op de plek zelf? En hoe gaat het met Hemelvaartsdag?

Trechter
Ja het was ouderwets druk en bij Drogisterij & Parfumerie Seuren hadden ze afgelopen weekend dan ook een omzet zoals die voor de coronacrisis werd behaald, erkent Frans Seuren. Al maakt dat het slechte voorjaar niet goed. “Maar ten opzichte van enkele weken geleden zitten we weer wat in de plus.” Seuren ziet de Lomstraat als een van de belangrijkste knelpunten in de stad. “Alles en iedereen wil door die Lomstraat; dan krijg je die grote drukte, wordt het een trechter. Hoe dat op te lossen? Stuur mensen vanaf de Gelderse Poort via de Bolwaterstraat richting Maasboulevard en via de Kerkstraat naar de Parade en rest van de stad.”

Overzicht
Hij heeft ook nog wel andere oplossingen, zoals meer verspreid parkeren of niet de optimale capaciteit van de parkeergarage Nolensplein benutten. “Maar dat moet ik eigenlijk niet zeggen, dat is eigenlijk in ons nadeel.” Seuren geeft aan bewust een deel van de winkel dicht te houden om het overzicht te kunnen behouden. “Dat scheelt kopers, ja. We proberen de kijkende consument ook te weren. Niet sympathiek, ik weet het, maar daardoor hoeft iemand die gericht iets wil kopen niet buiten te wachten.”

Luxe gevangenis
Los van de drukte en hoe die op te lossen vindt Seuren dat er te veel angst wordt gecreëerd, met alle wetten en regels. Met de diverse cijfers. “Natuurlijk, de huidige situatie vraagt om voorzichtigheid, maar ik heb het gevoel dat ik in een luxe gevangenis leef. En maar wachten op een oplossing. Terwijl de natuur daar een rol in kan spelen. Ik mis in al die talkshows bijvoorbeeld een persoon als dokter Gert Schuitemaker, een autoriteit met een heel andere benadering. Zijn motto is: eerst voeding, dan medicijnen. Met gezonde voeding kun je je immuunsysteem versterken en ben je veel beter bestand tegen allerlei ziekten.”

Hekken
Even verderop bij de 2 Brüder keken ze niet op van de drukte afgelopen zondag. De hekken stonden dan ook al klaar om de bezoekers gecontroleerd naar binnen te leiden. “Dat doen we al twee weken zo in het weekend”, maakt directeur Ronald Versluis duidelijk. “Kijk, de mensen willen op een gegeven moment weer naar buiten, dat houd je niet tegen.”

500 winkelwagens
Ook in de winkel verloopt alles ordelijk, zegt hij. “We werken altijd al met gastheren en –dames en die leiden ook nu alles in goede banen. Onze winkel heeft een oppervlakte van 5.000 vierkante meter. Als je dan uitgaat van het voorschrift dat je voor iedere klant 10 vierkante meter moet tellen, weet je dat er 500 mensen naar binnen mogen. Dus staan er 500 winkelwagens klaar. Zijn die op, dan is de zaak vol en moet de rest buiten wachten. Dat zal voorlopig de nieuwe werkelijkheid zijn.”

Leuke etalage
Buiten, geeft hij aan, is een wat andere situatie. Versluis was zaterdag in Enschede waar de 2 Brüder sinds kort ook een vestiging heeft. Daar stonden verkeersregelaars om voetgangers zo veel mogelijk rechts te laten lopen. “Maar wat krijg je: zien ze halverwege aan de andere kant van de straat een leuke etalage en steken ze toch over. Dat kun je niet voorkomen.”

Mammoettanker
Het laatste woord is aan Erik Manders, voorzitter van winkeliersvereniging Venlostad.com. Hij zat maandagmiddag met onder meer Venlo Partners en de gemeente in overleg om nieuwe maatregelen voor aanstaande donderdag te bedenken. Of eigenlijk waren die al bedacht, glimlacht hij. “We werken goed samen met de gemeente, maar die fungeert als een mammoettanker terwijl je in dit soort situaties juist de wendbaarheid van een speedboot nodig hebt. Maar goed, daar is hun organisatie niet op ingericht.”

Breder pakket
Want, zegt Manders, Venlostad.com en Venlo Partners hadden op basis van twee schouwen in de binnenstad een breder pakket maatregelen voorgesteld dan afgelopen weekend zijn doorgevoerd. “Zo hebben we aangegeven dat obstakels zoals fietsen die staan waar ze niet mogen staan en uitstallingen verwijderd moeten worden. Ze blokkeren een goede doorstroom terwijl we alle ruimte nodig hebben om die anderhalve meter aan te houden.”

Eenrichtingverkeer
Hij wijst erop dat in Duitsland andere regels gelden, wat weer leidt tot ander gedrag. “Daar zullen we ze nog beter op moeten aanspreken. Met tekstkarren langs de toegangswegen. Er zullen ook meer verkeershandhavers worden ingezet om de stroom bezoekers in betere banen te leiden. En onder andere de Lomstraat wordt eenrichtingverkeer. Daar zal een beveiligingsbedrijf op toezien.” Zo heeft het overleg maandagmiddag geleid tot een nieuw pakket maatregelen. Manders heeft zijn achterban er al van op de hoogte gesteld; de gemeente zal de komende dagen nadere toelichting geven. Venlo Partners gaat zich met de uitvoering bezig houden.

Opnieuw op slot
Nee, geeft Manders aan, het zijn lang niet allemaal maatregelen waar hij blij van wordt. “Leuk zijn ze niet, wel nodig. Want we moeten voorkomen dat het virus zich weer verspreid en de stad opnieuw op slot moet. Dan zijn we nog verder van huis.” Volksgezondheid en veiligheid hebben dus alle aandacht, zegt hij. “Door de week is dat geen issue, dan kun je zonder problemen in Venlo winkelen. In de weekenden is de situatie anders, als er veel meer bezoekers naar ons winkelcentrum komen.”

Fietsroutes
Hoe staat het met de aangepaste fietsroutes, waar ook al eerder sprake van was? “Daar gaan we nu nog niet mee aan de slag, althans niet voor Hemelvaartsdag en Pinksteren. Waarschijnlijk wel na 1 juni, als de horeca weer open gaat. Weet je, we leven van week tot week, het een brengt het ander mee. Na de twee Duitse feestdagen gaan we evalueren en bekijken we welke volgende stappen we samen met alle partners gaan zetten. Want boven alles geldt: samen maken we de stad, zeker nu.”

Terug